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日媒:朝發現最大稀土礦 或打破中國“壟斷”

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日媒:朝發現最大稀土礦 或打破中國“壟斷”

參考消息網1月23日報道 日媒稱,一家設在英國的私募股權公司表示,該公司已經在朝鮮發現了世界上最大的稀土氧化物礦床。  

據日本《外交學者》雜志網站1月22日報道,2013年12月,這家名為SRE礦業有限公司的英國公司公布了其對朝鮮稀土氧化物儲量的評估結果。最引人注目的是,該公司聲稱估計定州礦含有2.16億噸稀土氧化物,包括輕稀土元素、重稀土元素和稀土礦物。根據美國之音電臺的報道,這將令目前全球稀土氧化物儲量增加約兩倍。美國地質勘探局最近估計全球稀土氧化物儲量為1.1億噸。

報道指出,稀土元素被用于從手機到制導導彈等許多尖端技術。盡管稀土元素并非極端稀有,但中國掌控著該市場逾90%的份額,因為在開采稀土方面,中國的法規比西方國家寬松。中國過去不時表現出這樣一種傾向,即在政治爭端中利用它對稀土元素近乎壟斷的地位尋求相對于其他國家的優勢。

報道稱,外界長期以來一直知曉,朝鮮地下擁有可觀的稀土儲量及其他礦藏,但SRE礦業有限公司的估計值遠遠高于此前判斷的儲量。理論上,這一發現可能會打破中國對稀土市場的控制,因為朝鮮擁有的稀土儲量將達到中國的逾6倍。此外,在朝鮮開采稀土無需像在發達國家一樣考慮環境法規和勞動條件的因素。

盡管如此,仍然存在抑制期望的重大障礙。現在的挑戰將是如何在朝鮮開采稀土隨后運至國外市場。除了其中涉及的技術挑戰以外,朝鮮的政治環境令外國企業在該國開展工作極其艱難,這在過去數十年中限制了平壤利用其巨額礦藏財富的能力。
報道說,在去年12月公布評估結果時,SRE礦業有限公司還透露,該公司已與朝鮮自然資源貿易公司組建了一家名為太平洋世紀稀土礦產有限公司的合資企業,以將稀土投入市場。這家合資企業將設在英屬維爾京群島,這可能是因為SRE礦業有限公司在設法規避制裁。

太平洋世紀公司已被授予一項為期25年的合同,開發定州稀土礦。據稱該公司打算在稀土礦床之上建造一座加工廠。但報道稱,朝鮮政權擁有突然取消外國企業長期合同的悠久歷史,有時僅僅是出于一時沖動,但有時也是因為平壤與外國企業所屬國家的政治關系出現了變化。

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